SSブログ

MSX版『ロードランナー』の広告とアーケード大賞 [レトロゲーム]

100年前の「アーケード」ってどんなところ? 「アーケードゲーム」の語源を調べていたら、見世物小屋みたいな妙な自動機械がたくさん出てきた

 電ファミニコゲーマーにて、ゲームセンターや業務用ゲームを意味する「アーケード」との言葉の起源と、その定義の変遷を解説した記事が公開されています。
 かくいう僕自身、以前は「アーケード」という語を、商店街の軒先にゲームが設置されていたことにちなんでいるものと誤解していました。しかし実際には、100年以上も昔のアメリカにルーツを持つ言葉であることが同記事の中で示されており、ゲームファンには必読の内容となっています。



 さて唐突ですが、ここから個人的な話を。
 奇しくも僕には、「アーケード」という言葉を強く印象付けられた30数年前の思い出があります。それはMSX版『ロードランナー』の雑誌広告です。

Lode Runner (1983)  (MobyGames)
 『ロードランナー』は1983年に発売されたパズル・アクションゲーム。オリジナルはApple II版ですが、以降の主要なPCや家庭用ゲーム機に必ずと言ってよいほど移植されています。(というか、当ブログをご覧になるような方には説明不要ですよね?)


lrmsx_ad2.jpg

 ともあれMSX版『ロードランナー』に話を戻すと、同作品は1984年11月にROMカートリッジ版、そして翌1985年にディスク版がソニーより発売されました。
 上の画像はMSXマガジンの1985年4月号に掲載された広告なのですが、注目して欲しいのは宣伝文です。(画像をクリックで拡大表示)

ロードランナーがMSXになった
アメリカ「エレクトロニック・ゲーム」誌で、'83年年間最優秀賞。ゲームの本場、アメリカでも、今やだんぜんNO.1の大人気だ。

パソコンゲームの本場、アメリカでもっとも人気があり、評価の高いのがこの「ロードランナー」。'83年最人気プログラム賞、'84年アーケード大賞など、数多くの栄光に輝いてきた。

 1985年当時の僕は、すでに「アーケード=ゲームセンターやそこに置いてあるゲーム」という認識を持っていました。そのため、この宣伝文の中の「アーケード大賞」という言葉に強烈な違和感があったことを覚えています。
 パソコンゲームの『ロードランナー』がアーケードの大賞?一体どういうこと?――そんな疑問と共に、このMSX版『ロードランナー』の広告は僕の頭の片隅にずっと残っていました。

 そして時は流れてインターネットの時代。海外のWEBサイトを通じて、ようやくその真相に辿りつくことができました。
 結論から先に述べると、「アーケード大賞」は確かに存在しました。それは、先の広告にも名前が挙がっている「エレクトロニック・ゲームズ」誌に掲載されていた記事だったのです。


egmagazine_1.jpg
Electronic Games (Digital Press Library)
 「エレクトロニック・ゲームズ」はアメリカで初めて出版されたゲーム専門誌。元々は映像機器等を取り扱う雑誌の「ビデオ」において、ビデオゲームを紹介するコラムであった「アーケード・アレイ」に起源を持ちます。その内容が好評であったことに加えて、当地でビデオゲームブームが巻き起こったことから1981年末に単独誌として創刊されました。

 その「エレクトロニック・ゲームズ」誌上において、毎年末に開催されていたのがArcade Awards(=アーケード大賞)となります。業務用ゲームのみならず家庭用ゲーム、コンピュータゲーム等について、年間最優秀タイトルを選出する企画でした。
 つまり「アーケード大賞」とは、ゲームセンターや業務用ゲームのことでなく、「ビデオゲーム全般」の意味でアーケードとの語が使われていたというオチになります。*注


egmagazine_3.jpg

 というわけで、上の画像は「エレクトロニック・ゲームズ」誌1984年1月号より。1983年に発売されたゲームを対象とする「the 1984 Arcade Awards」のコンピュータゲーム部門において、『ロードランナー』が最優秀タイトルに選ばれたことが記されています。(画像をクリックで全体表示)

 ……そうなると、ソニーの広告の宣伝文には不審な点が浮かび上がります。見出しに挙げられている「'83年年間最優秀賞」と本文の「'84年アーケード大賞」は、いずれも先に述べた「エレクトロニック・ゲームズ」誌1984年1月号の賞を指していると考えられます。つまり、本来は同一のものであるにもかかわらず、全く別のゲーム賞であるかのように表現を変えていることになるわけです。
 「アーケード大賞」の謎が解けたことは良いのですが、まさかMSX版『ロードランナー』の広告に水増しじみたことが行われていた事実を知ってしまい、少々複雑な気分です(笑)


lr_legacy.jpg

 ちなみにその『ロードランナー』ですが、現在では日本のTozai Gamesが権利を取得。追加ステージやオンライン機能を実装した『ロードランナー・レガシー』が現行プラットフォーム向けに配信されています。80年代に遊び倒したオールドゲーマーも、全く未経験な若いゲームファンも、今こそプレイしよう!ロードランナー!

(脚注)
*注 実はこのような変則的な用法は、同時期のアメリカの出版物を眺めていると他にも散見される。例えば家庭用ゲームやコンピュータゲームでも「スコアシステムのあるシングルプレイ型のゲーム」のことが「アーケード」と表現されている例がある。

nice!(0)  コメント(0) 
共通テーマ:ゲーム

nice! 0

コメント 0

コメントを書く

お名前:
URL:
コメント:
画像認証:
下の画像に表示されている文字を入力してください。